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「總統是國家的風險長,應帶領人民遠離風暴」

剛動完手術的麥可‧路易士,躺在床上看電視。他的暢銷書《橡皮擦計畫》才出版,正在想下一本書要寫什麼。


後來他看到新聞說,剛當選的川普提名前德州州長裴瑞(Rick Perry)擔任能源部長。「ㄟ,能源部是幹嘛的?」麥可心想,長這麼大,竟然從沒把政府的功能弄清楚過。


於是,帶著好奇心的他,造訪了十幾個政府部會,試圖弄清楚平常這些官員、公務員到底在幹嘛?


他這才發現,原來美國政府機構的實際功能,往往與名稱並不完全相符。例如「能源部」,最重要的任務其實並不是什麼顧名思義的制定能源政策,「農業部」絕大多數的工作內容,也「與農業一點關係也沒有」,至於常常見報的「商務部」,你可能以為就像我們的經濟部,是專門負責制定產業政策、掌管國際貿易的吧?


錯了,商務部裡預算最龐大的業務,你絕對猜不到。


麥可‧路易士很感慨地反省,總統每隔四到八年會換人做,但基層公務員長期默默堅守在崗位上,維持政府運轉、保護國家安全、發布天災預警,卻不為你我所關注。我們通常只有在公務員出了紕漏、或是鬧了什麼醜聞,才會注意到他們的存在,但麥可‧路易士書中寫道:核子武器不會落入壞人之手、弱勢孩子有營養午餐可吃、龍捲風來臨前的警報聲會響起,全都得歸功於最基層的公務員。


顯然,川普還不明白這一點。麥可‧路易士的調查發現,川普政府打從政權交接開始,就沒有認真重視公務員的貢獻,要嘛完全不辦理交接,要嘛找一些有爭議的角色去接管重要的部門。麥可‧路易士與多位資深官員與公務員深談之後,選出了三個經常見諸媒體、與經濟密切相關的部門──能源部、農業部與商務部,寫成了《第五風暴》。


透過這三個故事,他帶領我們一窺美國政府內幕,換個角度理解全球政治與經濟風險。無論是天災、金融危機或戰爭,「總統是國家的風險長,應該負責帶領國家遠離風險,」書中說,但如今,這位風險長卻成了讓百姓陷入風暴威脅中的人。


去年底英文版上市時,正好歐巴馬與蜜雪兒也忙著成立一家製片公司Higher Ground,計畫與Netflix合作。讀了這本書,歐巴馬很快就決定要買下《第五風暴》的版權。歐巴馬將會以書中一系列有趣的故事為素材,讓觀眾明白政府的運作,從你我吃的食物到搭的飛機,看看公務員們如何改善人民生活、保衛國家。

「川普不是重點,」麥可‧路易士說:「他不是因,是果。要不是有這麼多人如此誤解與輕忽政府的重要性,就不會選出一個這樣的人。」



 

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