告別臉書會怎樣?

去年底美國大選期間,史丹佛大學經濟系教授Matthew Gentzkow和紐約大學經濟學家Hunt Allcott,聯手進行了一場很有趣的實驗:


他們找來2844位臉書使用者,分為兩組,並要求其中一組,在接下來的四周內不得使用臉書,另一組則照常使用,然後比較兩組之間會出現什麼樣的差異。


結果他們發現:


一,不上臉書的人,平均每天多出約一小時的空閒時間。


二,多出來的時間,他們並沒有繼續掛在網上,也沒有跑去玩別的社群媒體(例如推特),而是放下手機與電腦,從事更多「offline」活動──陪家人、找朋友聊天,或看電視。


三,整體來說,停用臉書的人普遍比較快樂,對生活比較滿意,也較少憂慮與焦躁。


四,停用臉書的人比較少看新聞,而且對事情的看法、政治傾向比較不極端。


最有意思的是,嘗過「沒有臉書的日子」之後,許多人似乎有所省悟:就算實驗結束,可以恢復上臉書之後,他們每天上臉書的時間,平均減少了23%,其中有5%實驗對象甚至戒掉了臉書。


說「戒掉」或許太沉重,畢竟臉書也不是那麼壞,可以打發時間、交朋友、傳遞訊息(還可以看到我這篇貼文XD),而且完全不用花半毛錢。Gentzkow說,這項研究並不是要告訴大家臉書不好,而是要提醒世人:就像新科技是把雙面刃──好用,但也可能傷人──社群媒體也同樣揉合著善惡,就看我們能否盡量減少惡的發生、發揮善的功能。


關於臉書效應的研究很多,Gentzkow和Hunt Allcott(還有他們帶領的研究生們)這項實驗是史上實驗規模最大的一次。研究方法共分八大步驟,非常值得參考,連結在這裡:http://web.stanford.edu/~gentzkow/research/facebook.pdf


來,推薦大家這本得了很多寫作大獎、講述大提琴組曲的《早安,巴哈先生: 無伴奏大提琴組曲、卡薩爾斯與我的音樂奇幻之旅》。《經濟學人》說:閱讀這本書,你將從此對大提琴另眼相看!(硬轉到書XD)


 

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